Juridische strijd om de toekomst van olifant Happy

Anders dan haar naam doet vermoeden is olifant Happy bepaald niet ‘happy’ in de dierentuin in Bronx, waar zij al meer dan 40 jaar verblijft. Integendeel, ze leidt een eenzaam bestaan op slechts één hectare grond en schijnt de helft van de tijd binnen gehouden te worden in een klein verblijf.

Happy is in 1971 in het wild geboren. Als babyolifantje is ze uit de Thaise bossen bij haar moeder en kudde vandaan gekaapt, om verkocht te worden aan een safaripark in Californië. Hier bleef ze totdat ze in 1977 in de dierentuin in Bronx terechtkwam. Aanvankelijk leefde Happy hier samen met 3 andere olifanten, maar de afgelopen 17 jaar is ze helemaal alleen.

In 2005 was Happy de eerste olifant die, door middel van de ‘spiegel-zelfherkenningstest’, tijdens een onderzoek aantoonde dat olifanten zichzelf herkennen in de spiegel en dus een groot zelfbewustzijn hebben.

Sinds september vorig jaar is er een juridische strijd gaande, tussen de beschermingsorganisatie Nonhuman Rights Project (NhRP) en de Bronx Zoo, om via de rechter af te dwingen dat Happy naar een opvangreservaat in Tennessee kan worden gebracht.

Op maandag 6 januari heeft NhRP voor de derde keer gepleit in het Bronx Supreme Court. Steven Wise, voorzitter van NhRP, die vele decennia heeft gewerkt als advocaat voor de dierenbescherming, voerde tijdens de zitting aan, en experts bevestigden dit, dat Happy als persoon rechten heeft. Het is in het belang van Happy’s welzijn dat ze wordt bevrijd van haar eenzame bestaan in de dierentuin. Happy heeft recht op een beter leven in Tennessee Elephant Sanctuary. In het opvangreservaat zou het leefgebied van Happy 2600 hectare groot zijn. Bovendien zal ze op natuurlijke wijze in groepsverband met 10 tot 15 andere olifanten gaan leven, zoals olifanten dit van nature doen.

De Bronx Zoo zelf verwerpt het argument van NhRP dat Happy als persoon met rechten gezien moet worden. De dierentuin verwerpt sowieso alle argumenten van NhRP en noemt ze zelfs misleidend en incorrect. De dierentuin voerde verder aan dat Happy al meer dan 40 jaar professionele zorg krijgt van ervaren verzorgers, niet in een isolement leeft, zich niet verveelt en ook niet gedurende de helft van de tijd binnen wordt gehouden in een klein verblijf. De Bronx Zoo is ervan overtuigd dat de rechtbank zal beslissen tegen NhRP.

Steven Wise hoopt namens de NhRP op een uitspraak in het belang van Happy’s welzijn en dat de argumenten die NhRP tijdens de drie zittingen naar voren heeft gebracht voldoende zijn om haar naar het opvangreservaat te laten gaan.

Foto van Richard Harbus.

Dierenorganisaties vragen minister er werk van te maken om Buba een nieuw thuis te geven.

Dierenorganisaties roepen minister Schouten in een brief op olifant Buba van circus Freiwald te helpen met een verhuizing naar Elephant Haven in Frankrijk. Deze nieuwe olifantenopvang heeft de minister reeds op de hoogte gesteld bereid en in staat te zijn om olifant Buba op te vangen. Het ministerie gaf eerder een ontheffing af om Buba voorlopig mee te laten reizen met het circus op voorwaarde dat deze zou meewerken aan opvang zodra een geschikte locatie zich aandient. De organisaties verzoeken de minister dan ook nu in gesprek te gaan met het circus en de opvanglocatie.

Woordvoerder Alex Romijn van Bite Back: “We strijden al langere tijd voor olifant Buba. Deze kwestie speelt al jaren. Wij hopen dat zij nu eindelijk snel naar een opvang kan. Wij denken dat de situatie voor Buba enorm vooruit kan gaan. Vrij van de stress van het continu reizen en de kleine oppervlakten waarop het circus steeds staat.“

Recent kwam circus Freiwald nog in het nieuws doordat ze een vermaning kregen van de NVWA voor het schenden van voorwaarden van de ontheffing. Supporters van het circus zamelden ook recent geld in voor de kosten die de olifant voor het circus meebrengt. Woordvoerder: “Ook de financiële situatie van het circus biedt geen goede basis. Het dier heeft gespecialiseerde zorg nodig. En hoewel het circus binnen zijn kaders vast het beste probeert te doen, kan een gespecialiseerde opvang meer voorzien in de behoeften van de olifant. Als het circus houdt van Buba, dan gunt hij haar de kans op een beter leven.“

De volgende organisaties ondertekende de brief: Bite Back, Dierbewustleven, Animal Rights, Een DIER Een VRIEND, Comité Dierennoodhulp, Vrienden van de Olifant, Stichting Dierennood, Stichting Rechten voor al wat leeft.

CANDLELIGHT FOR ELEPHANTS

Op 4 januari wordt CANDLELIGHT FOR ELEPHANTS georganiseerd. Een kaarslichtwake over de hele wereld om de olifanten te gedenken die hun leven in gevangenschap hebben geleden en uiteindelijk in 2019 zijn overleden.

Vrienden van de Olifant zal in het bijzonder Tiriki eren en voor haar een kaarsje aansteken. De uitgemergelde bejaarde processie-olifant, die haar hele leven is uitgebuit en geëxploteerd. Haar leven was een hel vol marteling en wreedheden. Tiriki heeft nooit gekend hoe olifanten met hun soortgenoten in groepsverband in de natuur behoren te leven. Tiriki’s trieste leven is helaas geen uitzondering. Er leven in Azië nog talloze olifanten onder vergelijkbare schrijnende omstandigheden, die recht hebben op een beter leven.


Wereldwijd staan verschillende natuurorganisaties op 4 januari stil bij het verlies van olifanten zoals Tiriki. Doe mee met de kaarslichtwake. Steek op 4 januari een kaarsje aan voor een olifant die in gevangenschap heeft geleefd en dit jaar is overleden. Maak een foto van de kaarslichtwake en stuur deze naar #Vigil4Elephants met een tag naar #SamWhincup, mede-organisator van Vigil 4 Elephants. Van de ingezonden foto’s zal een video worden gemaakt.

Nicolette Kluijver ambassadeur VvdO

Wij vinden het geweldig om te kunnen melden dat Nicolette Kluijver ambassadeur van Vrienden van de Olifant is geworden. Een prachtige afsluiting van dit jaar. Nicolette gaat zich inzetten om de noodzaak van de bescherming van olifanten onder de aandacht te brengen.

Nicolette is peetouder geworden van alle 35 weesolifantjes die wij in ons peetouderprogramma hebben. Dit heeft zij niet zonder reden gedaan. Nicolette is onlangs 35 jaar geworden.

Met haar peetouderschap steunt zij de weesolifantjes op Sri Lanka, in Zambia, Kenia en Thailand. Mede met haar steun geeft zij de weesolifantjes een nieuwe toekomst.

Nicolette wil meer over de olifanten weten en de bewustwording over de kritieke toestand van olifanten bij het publiek vergroten. Zij voelt zich aangetrokken tot deze imposante dieren met prachtige eigenschappen, die veel mensen eveneens hebben en vindt het verschrikkelijk dat de olifanten zo enorm bedreigd worden. Nicolette gaat binnenkort op eigen initiatief het olifantjes-weeshuis en het Olifantenziekenhuis op Sri Lanka bezoeken, om met eigen ogen te zien hoe het met de weesolifantjes gaat. Het is heel mooi dat Nicolette een bijdrage wil leveren aan de bescherming van olifanten.

Candlelight for Elephants

Op 4 januari 2020 wordt CANDLELIGHT FOR ELEPHANTS georganiseerd. Een kaarslichtwake over de hele wereld om de olifanten te gedenken die hun leven in gevangenschap hebben geleden en uiteindelijk in 2019 zijn overleden.

Vrienden van de Olifant zal in het bijzonder Tiriki eren en voor haar een kaarsje aansteken. De uitgemergelde bejaarde processie-olifant, die haar hele leven is uitgebuit en geëxploteerd. Haar leven was een hel vol marteling en wreedheden. Tiriki heeft nooit gekend hoe olifanten met hun soortgenoten in groepsverband in de natuur behoren te leven. Tiriki’s trieste leven is helaas geen uitzondering. Er leven in Azië nog talloze olifanten onder vergelijkbare schrijnende omstandigheden, die recht hebben op een beter leven.

Wereldwijd staan verschillende natuurorganisaties op 4 januari stil bij het verlies van olifanten zoals Tiriki. Doe mee met de kaarslichtwake. Steek op 4 januari een kaarsje aan voor een olifant die in gevangenschap heeft geleefd en dit jaar is overleden. Maak een foto van de kaarslichtwake en stuur deze naar #Vigil4Elephants met een tag naar #SamWhincup, mede-organisator van Vigil 4 Elephants. Van de ingezonden foto’s zal een video worden gemaakt.