Candlelight for Elephants

Op 4 januari 2020 wordt CANDLELIGHT FOR ELEPHANTS georganiseerd. Een kaarslichtwake over de hele wereld om de olifanten te gedenken die hun leven in gevangenschap hebben geleden en uiteindelijk in 2019 zijn overleden.

Vrienden van de Olifant zal in het bijzonder Tiriki eren en voor haar een kaarsje aansteken. De uitgemergelde bejaarde processie-olifant, die haar hele leven is uitgebuit en geëxploteerd. Haar leven was een hel vol marteling en wreedheden. Tiriki heeft nooit gekend hoe olifanten met hun soortgenoten in groepsverband in de natuur behoren te leven. Tiriki’s trieste leven is helaas geen uitzondering. Er leven in Azië nog talloze olifanten onder vergelijkbare schrijnende omstandigheden, die recht hebben op een beter leven.

Wereldwijd staan verschillende natuurorganisaties op 4 januari stil bij het verlies van olifanten zoals Tiriki. Doe mee met de kaarslichtwake. Steek op 4 januari een kaarsje aan voor een olifant die in gevangenschap heeft geleefd en dit jaar is overleden. Maak een foto van de kaarslichtwake en stuur deze naar #Vigil4Elephants met een tag naar #SamWhincup, mede-organisator van Vigil 4 Elephants. Van de ingezonden foto’s zal een video worden gemaakt.

Kasewe een stapje dichter bij een leven in het wild.

De grote dag van Kasewe & Mkaliva! ⁣⁣
⁣⁣
Mkaliva, de ster uit de film van Netflix⁣⁣ ‘Holiday in the Wild’, en haar beste vriendin Kasewe zetten op dit moment hun volgende stap in de richting van een leven in het wild en worden vervoerd naar Kafue National Park.

Kasewe en Mkaliva ontwikkelen zich goed en zijn toe aan de volgende stap. Vanuit de baby-opvang worden zij naar de opvang voor jonge olifanten gebracht. Hier kunnen zij ook in het wild levende olifanten gaan ontmoeten. Voor hun ontwikkeling zijn interacties met de wilde olifanten heel belangrijk. Het is de volgende stap voor de weesolifantjes, een stapje dichter bij een terugkeer naar de vrije natuur. Maar voordat zij de echte grote stap naar een zelfstandig leven in de natuur gaan maken zullen nog jaren aan voorbij gaan.

Een absolute mijlpaal voor het GRI-weesolifantenproject

Chamilandu schrijft geschiedenis door als eerste gerehabiliteerde weesolifant in Zambia een baby ter wereld te brengen.

Chamilandu was slechts twee jaar oud toen ze in 2008 werd opgenomen in het olifantenweeshuis van Game Rangers International. Ze groeide daar op tot een indrukwekkende matriarch. Vier jaar geleden koos ze voor een leven in de vrije natuur, in Kafue National Park. Maar ze bleef haar familie zeer trouw en kwam regelmatig op bezoek in het opvangkamp. In september 2017 werd Chamilandu gespot met een wilde bul en na enige tijd werd geconstateerd dat ze zwanger was. Een olifantendracht duurt gemiddeld 24 maanden en naarmate de tijd verstreek nam ook de spanning toe. Tijdens een van haar bezoeken, in mei 2018, zocht Chamilandu haar verzorger Maison op. Ze liet toe dat hij haar buik betaste en onderzocht. Dit ontroerende moment illustreert de intense band die Chamilandu heeft met de enige familie die ze ooit heeft gekend. Bij elk bezoek werd Chamma, zoals de verzorgers haar liefkozend noemen, zorgvuldig geobserveerd. De zwangerschap leek haar steeds zwaarder te vallen en ze oogde vermoeid. Toen ze op 9 september jl. plotseling in de boma verscheen, wist het team dat ze wilde komen bevallen op deze voor haar zo vertrouwde en veilige plek.

In het wild worden moederolifanten natuurgetrouw bijgestaan door de andere volwassen vrouwtjes in de kudde. Maar Chamilandu wist dat zij er alleen voor stond; haar maatjes Batoka en Tafika waren niet geschikt om deze belangrijke taak op zich te nemen. Dus koos zij heel bewust voor de veiligheid en de bescherming van de weesopvang en bood zo haar kleine baby de beste kans op overleving. De hele bevalling duurde slechts 10 minuten en iedereen keek ademloos toe. Na de geboorte werd het prachtige babyolifantje door twee verzorgers overeind geholpen om voor het eerst bij zijn mama te gaan drinken. Er vloeiden talloze tranen van vreugde. Voor het GRI-team voelt deze geboorte als een adembenemend wonder; een indrukwekkend geschenk van de natuur. Een absolute mijlpaal voor het GRI-weesolifantenproject!

Als oudste olifant van de kudde heeft Chamilandu jarenlang heel veel weesjes met haar warme moederliefde omringd. En nu heeft ze als eerste haar eigen kleine baby ter wereld mogen brengen. Chamilandu en haar baby werden door de hele kudde enthousiast en opgewonden begroet. Deze prachtige olifantenfamilie is ongetwijfeld de kroon op het werk van GRI. Het olifantje kreeg de naam Mutaanzi David. Mutaanzi betekent: Eerstgeborene. Het bulletje is vernoemd naar David Shepherd. Een speciale naam voor een bijzondere olifant.

Uitgemergelde processie-olifant Tiriki overleden

De bejaarde olifant Tikiri was een van de 60 processie-olifanten die elk jaar moesten marcheren op het Perahera-festival in Kandy op Sri Lanka. In augustus plaatste Save Elephant Foundation (SEF), de organisatie van Sangduen ‘Lek’ Chailert in Thailand, foto’s van Tiriki, die haar uitgemergelde lichaam als gevolg van haar gruwelijke bestaan onthulden. Onder het kleurrijke processiegewaad zag niemand de uitgemergelde conditie en de vele verwondingen van de 70-jarige olifant. Dankzij de publicatie van foto’s door SEF kreeg het wrede bestaan van Tiriki wereldwijde aandacht.

De minister van Toerisme van Sri Lanka bevestigde later dat ze uit de processie was gehaald en teruggebracht naar de eigenaar. Dit betekende helaas geen verbetering in haar leefomstandigheden. Lek heeft op Sri Lanka geprobeerd om Tiriki te helpen. Lek heeft de blik in de ogen van Tiriki gezien en wist dat zij uitgeput was. Tiriki is op 24 september overleden.

Hoewel Tiriki naar verluid wel enige medische zorg heeft gekregen en uit de processie is gehaald, was haar toekomst onzeker. Een woordvoerder van de boeddhistischetempel die het festival organiseert, vertelde dat Tikiri leed aan een “spijsverteringsaandoening”. De werkelijke oorzaak is echter het feit dat Tiriki haar hele leven is uitgebuit en geëxploiteerd. Zij heeft nooit voldoende, laat staan kwalitatief goed, voedsel en voldoende water gekregen. Hierdoor had zij ernstige spijsverteringsproblemen. Haar leven was een hel vol marteling en wreedheden, waar door haar overlijden nu een einde aan is gekomen. Tiriki heeft nooit gekend hoe olifanten met hun soortgenoten in groepsverband in de natuur behoren te leven.

Tiriki’s trieste verhaal is helaas geen uitzondering. Er leven in Azië nog talloze olifanten onder vergelijkbare schrijnende omstandigheden, die recht hebben op een beter leven.

Film Love & Bananas was succesvol!

Om de bezoekers in de stemming te brengen was de ruimte sfeervol gedecoreerd met gele lampionnen, bananen en bananenbladeren. De bezoekers kwamen via de gele loper in het theater. Zij ontvingen bij binnenkomst een bananendrankje, bananencake en gebakken banaan.

Veel bezoekers hebben uitgebreid met Lek kunnen praten. De film was heel indrukwekkend. De beelden over de achtergronden van de toeristenindustrie waren afschuwelijk om te zien. Veel mensen waren na afloop stil door emoties. Het was een bijzondere avond.

Vannacht ontvingen we al aanmeldingen van mensen die peetouder zijn geworden of donaties voor de olifanten in ENP hebben gedaan. Fantastisch!
Wij wensen Lek en haar team nog een mooie tour en hopen dat veel mensen deze film gaan bekijken.