ENP getroffen door overstroming

De periode juni tot september is het de regentijd in Noord-Thailand. Een groot gedeelte van de opvang Elephant Nature Park (ENP) is gelegen in een dal. In de opvang zijn meer dan 80 olifanten opgevangen die gered zijn vanuit erbarmelijke omstandigheden uit het toerisme en de illegale houtkap industrie. Er stroomt een rivier door de opvang waar de olifanten regelmatig gebruik van maken. Na hevige regenval is de stroming sterk en stijgt het waterpeil aanzienlijk. De rivier verandert dan van een rustig kabbelend watertje in een sterk stromende massa. Het komt in deze periode soms voor dat de rivier een stukje buiten haar oevers treedt. De medewerkers waren op voorhand in de afgelopen maanden al druk bezig met het aanleggen van een stevige beschoeiing aan de oever van de rivier. Dit om te voorkomen dat de rivier tijdens noodweer hele stukken land zou kunnen wegslaan.

Tijdens de zware regenval van afgelopen dagen en de daaropvolgende overstroming, sloegen grote delen van de beschoeiing weg. Medewerkers sprongen met risico voor hun eigen veiligheid in het sterk stromende water om zoveel mogelijk hout te kunnen redden. De overstromingen van afgelopen dagen waren de ergste aller tijden. Door de overstroming stonden veel nachtverblijven onder water en waren deze alleen per bootje bereikbaar. De olifanten en andere dieren konden gelukkig tijdig naar hoger gelegen land worden geleid. Ook bood het team van ENP hulp aan omliggende kampen en dorpen. Gelukkig daalde het waterpeil sneller dan verwacht, waardoor het grootste gevaar is geweken. Alle opgevangen olifanten, andere dieren en mensen hebben de overstroming gelukkig goed doorstaan. De komende periode zal men heel druk bezig zijn met de grote schoonmaak en enorm veel herstelwerkzaamheden. Ook zullen er plannen worden ontwikkeld om het risico op herhaling zoveel mogelijk te kunnen beperken.